Como ya he dicho más de una vez, si la lectura de feeds es mi fuente primaria de información, los podcasts son la segunda. En esta entrada hablaré sobre mi aplicación “podcatcher” favorita y de cómo está alcanzando un nivel de fiabilidad que hace no mucho carecía.

¿Podcasts? ¿Qué son los Podcasts?

Si has llegado aquí y te haces estas preguntas, tranquilo, no salgas despavorido. Todo tiene una explicación.

La palabra podcast tiene origen en la suma de otras dos: iPod y Broadcast (retransmisión)1. Su definición más específica es la de un archivo multimedia que se distribuye en internet vía RSS, y está disponible tanto para su escucha como para su descarga de manera automática para sus subscriptores. De manera general, es común referirse como podcasts a la serie de archivos o episodios publicados dentro de un mismo feed RSS, lo que, si hacemos la analogía correspondiente, llamaríamos un programa de radio.

Así, para escuchar un podcast necesitaremos una conexión a internet, un ordenador y/o un dispositivo con capacidad para reproducir MP3, dentro del apartado de hardware. En el caso del software, necesitaremos una aplicación que se encargue de gestionar tanto nuestras subscripciones como sus descargas, bien en nuestro Mac, bien en nuestro iPod, iPhone o iPad2. Son las denominadas aplicaciones de gestión de podcasts o podcatchers.

Aplicaciones de Gestión de Podcasts

De unos años para acá el fenómeno del podcasting (tanto la creación como la escucha) se ha visto incrementado sustancialmente. De ahí que el número de aplicaciones dedicadas a la gestión de podcasts haya ido de la mano de dicho crecimiento.

Entre todas ellas, algunas de las más famosas son las siguientes.

Uno de los grandes culpables de la proliferación del podcasting fue en su día el iPod y por ende Apple. En los tiempos pre-iPhone, la gestión de podcasts (que consistía básicamente en la descarga y sincronización con nuestro iPod) se realizaba mediante iTunes. Esta opción sigue vigente, y además Apple dispone de su propia aplicación de gestión de podcasts, cuyo nombre la verdad no es muy original. Como acercamiento a los podcasts es la opción más recomendable, ya que su coste es cero. Si nos aficionamos a su escucha, tal vez necesitemos algo más potente.

Podcasts, de Apple

Instacast para iOS — 1,79€ (Universal) + Instacast para OS X — 17,99 €3

La otrora clara dominadora del sector, hoy en día tiene nuevos competidores y otros que están por llegar. Para mí sigue siendo la mejor opción, en especial con las mejoras introducidas en las últimas versiones, y por eso da título a este post, pero de ella hablaré más adelante.

Instacast para iOS

Downcast para iOS — 2,69 € (Universal) + Downcast para OS X — 8,99 €

El gran rival de antaño de Instacast que protagonizó una carrera por el liderazgo y que en alguna época consiguió destronar a Instacast. En mi humilde opinión, siempre ha estado un paso por detrás de Instacast salvo en algún infaustamente recordado cambio de versión de esta última. Hoy en día tanto su interfaz como su funcionalidad están bastante desfasadas. Se podría decir aquello de renovar o morir, y de no llegarle pronto una renovación profunda pronto, puede que el paciente llegue a no tener salvación. Posiblemente tendrá aún su pequeño grupo de fervientes defensores anclados en la época en la que, cómo en aquel anuncio, se podía hacer la misma pregunta acerca de los podcatchers: ¿Y tú de quién eres?4.

Downcast para iOS

Pocket Casts — 3,59 € (Universal)

La app de moda actualmente. Sin duda con la mejor interfaz de todas las aplicaciones de gestión de podcasts, la cual la hace muy sencilla e intuitiva de utilizar. Mención aparte merecen su directorio de podcasts y la opción de compartir vía web, que como el resto de la aplicación son exquisitos. Su rendimiento y agilidad también son de nota, lo cual la hacen hoy por hoy el mayor rival de Instacast en iOS. ¿Y por qué especificó “en iOS”? Pues porque de momento Pocket Casts no dispone de una versión para Mac, lo cual para mí es un punto que desequilibra completamente la balanza. A mí me gusta siempre cerrar el círculo iOSOS X con todas las aplicaciones que uso, y siempre elijo aquellas que me posibilitan la sincronización entre mis dispositivos. Si en tu caso esto no es un factor tan importante, tal vez Pocket Casts sea la mejor app para iOS actualmente. Al menos es la que yo recomendaría en ses caso. Puedes encontrar un análisis en profundidad en The Sweet Setup, o si lo tuyo no es el inglés, en el blog de Emilcar.

Pocket Cast para iOS

Overcast — Precio a Determinar (¿Universal?)

Es cierto que la app de Marco Arment aún no ha salido a la venta, pero sin duda es la que se está llevando todo el hype del sector. Al parecer, la aplicación está ya en una fase de beta privada, y todo indica que su lanzamiento puede estar al caer. Aunque conociendo el perfeccionismo de su desarrollador, no se puede dar aún nada por sentado. Seguramente en un futuro próximo estaremos hablando de esta aplicación, que promete revolucionar el mercado. Es por ello que las demás aplicaciones tienen que empezar a ponerse las pilas. Instacast ya ha empezado.

Overcast, proximamente
Overcast, proximamente

Otras aplicaciones dignas de mención

Ya he comentado antes que existen una miríada de aplicaciones para escuchar podcasts, y si bien las tres anteriores son las que dominan actualmente, no me gustaría dejar de mencionar algunas otras tales como Castro (3,59 € — Sólo para iPhone), que en su momento llamó la atención por su novedosa interfaz, Spreaker (Gratuita — Sólo para iPhone5), que además de escuchar los podcasts de esa red permite también grabarlos de manera sencilla y al vuelo, o aplicaciones de radios de podcasts que, si bien no gestionarán nuestros podcasts, sí que nos permitirá escuchar los mejores podcasts en lengua castellana en el caso de Radio Podcastellano (Gratuita — Sólo para iPhone), o en lengua inglesa en el caso de 5by5 Radio (Gratuita — Sólo para iPhone6).

Instacast

Como ya he expresado anteriormente, mi elección está clara: Instacast. Pero, ¿por qué Instacast?. Las razones que cimentan mi decisión son las siguientes:

Instacast para Mac

Instacast Cloud Collections – Gestión de podcasts en la nube

Conclusión

No cabe duda de que la vieja batalla entre Instacast y Downcast ha pasado a ser Instacast contra Pocket Cast, a la expectativa de que debute la esperada Overcast. Sin embargo, y al contrario que Downcast, Instacast no se ha dormido en los laureles, y actualmente es la solución más completa para disfrutar de podcasts en nuestros dispositivos iOS y en nuestro Mac. Si a eso le sumamos la anunciada gestión de podcasts vía web, no es descabellado afirmar que Instacast se ha preparado con creces para seguir estando en la pelea de los podcatchers y que su futuro parece prometedor. Yo de momento no cambio, pero habrá que ver cómo se desarrollan los acontecimientos en los próximos meses.

  1. Según los diccionarios online de Oxford.

  2. Como ya mencioné, nos valdría cualquier reproductor MP3, si bien dependiendo de cuál, la manera de añadirle los podcasts puede variar.

  3. Instacast para Mac también se puede conseguir de manera gratuita dándose de alta en el servicio Instacast Cloud y adquiriendo la subscripción anual por $14.95, que, de pagar por alguna de ellas, es la única subscripción que tiene sentido comprar. 2

  4. Por si a estas alturas de artículo aún no ha quedado claro, yo soy de Instacast.

  5. Spreaker también tiene una app para iPad, Spreaker DJ, pero esta sólo permite grabar, no gestionar podcasts.

  6. También hay versión para Mac: 5by5 Radio.

  7. El cual me ha “permitido” probar exhaustivamente la sincronización de Instacast tras intentar resolver el bug mediante varios borrados y reinstalaciones de episodios, de subscripciones e incluso de las propia aplicación en los distintos dispositivos.

  8. A expensas de lo que el señor Marco Arment tenga planeado.